俄乌开战时美国为什么放弃乌克兰

今年2月24日开始的俄乌战争和以往战争相比,有一个突出特点,就是美国在开战前便准确侦察到俄国入侵乌克兰的军事决定和许多具体部署。毫无疑问,美国站在乌克兰一边。但美国依然在战前和开战后一段时间内做出放弃乌克兰的决定。例如,开战之前,美国反复声明自己不会派兵到乌克兰参战;开战之初,美国准备协助乌克兰总统逃亡;开战后一段时间,美国还是拒绝援助乌克兰军队重型武器装备,理由是乌军可能很快战败,援助他们的武器装备将成为俄军战利品。一句话,美国那时候放弃了乌克兰,准备了乌克兰灭国并被俄国并吞。就此而言,乌克兰在这次俄军强敌压境的反侵略战争中,是自己拯救了自己,自己拼出了一片天地,从此得以改变历史上多次被灭国的处境,而开始顽强和自豪地站立在世界民族之林中。对比去年夏天的阿富汗。如果阿富汗总统不逃亡,阿富汗政府军拼死抵抗,美军和其他北约国家军队可能转过身直接参战,结局将完全不同。所以,无论个人、单位还是国家,欲得自立,必先自救。

      话不扯远,回到本文的主题:美国当时为什么放弃乌克兰?

      我的回答是:乌克兰的得失对美国主导的世界秩序没有根本影响。乌克兰打败俄国,对美国是大好事;乌克兰战败甚至灭国,对美国是坏事,但不会根本动摇美国主导的世界秩序,所以美国不必要为乌克兰而和俄国大打出手。

      美国主导的世界秩序和美国的世界霸主地位是一枚硬币的两面。美国主导的世界秩序是在第二次世界大战结束时建立的。它表现在1945年订立的联合会宪章和以后的许多相应文件中,以及在世界精英之间建立的共识,例如“人权高于主权”、“不以武力改变现状”等等。但规则和共识若不流于空话,便得有监督者和强制执行者,也就是警察。当今世界的规则既然是美国主导建立的,美国自然成为世界警察,也就是世界霸主。但美国力量再大,也有不逮之处,所以对世界局部地区违反规则的行为,常常只能睁只眼闭只眼,而无法把这些规则真的贯彻到全世界。

      所谓世界“局部”地区,局部到什么规模呢?至今最大的“局部”规模,就是冷战时期的苏联阵营。该阵营全盛时包括中国,总人口几达世界三分之一。可即使如此巨大的“局部”,对美国在这个“局部”以外建立的“世界”秩序也没有什么影响。冷战时期,在这个局部之外,世界市场照常运转,世界经济照常增长,世界秩序照常维持。当然,那是一个缺少巨大“局部”的世界,可它毕竟是“世界”。1978年以后中国打开国门走入“世界”时,走入的正是美国主导秩序的世界。柏林墙倒塌后,原东德在加入原西德时,完全接受原西德的秩序。同样,中国和其它前苏联阵营国家后来走入世界时,也完全接受了原来世界的秩序。

      为什么前苏联阵营那么大的规模,没有能够影响到所谓世界秩序呢?我们看一看世界地图,就能有所领悟:前苏联阵营囿于大陆。连成一片的前苏联阵营国家,从最东面的中国朝鲜,到最西面的东德,都是大陆或面向大陆的国家,对海洋依赖小,通过海洋和世界联系少。苏联是世界上海岸线最长的国家,但它的北部海洋难以通航。它在西部波罗的海、南部黑海和东部日本海的出海口不但被其它国家的狭窄海峡封死,而且与大洋相距甚远。中国虽然面临广阔且温暖的海洋,但当年中国自力更生,不必利用海洋,所以即使脱离前苏联阵营后,依然保持为大陆国家。

      从经济史看,世界秩序不是建立在大陆、而是建立在大洋之上的秩序。今天我们所说的世界,是大航海时代确立的世界;我们所说的世界市场,是大航海后的越洋贸易所形成的市场;而有机的世界经济,又是在这样的市场上形成的。世界秩序,首先是大洋贸易所需要的秩序:贸易商必须对远洋运输的安全、及时和可靠具有稳定的预期。为此。不但海盗必须剿灭,而且各国不得抢掠它国商船并遵守航海规则,所以必须建立国际秩序和维持秩序的大洋警察。而大洋警察就是世界警察,因为大洋才是世界。

      所以,无论前苏联阵营的陆地规模多大,它都不成为世界,而只是世界之一隅。这里特别需要提到的是,前苏联阵营不但内向,而且远离海洋贸易的主要航线。我们比较一下前苏联阵营和中东的伊朗就能够清楚理解这一点。伊朗虽小,但紧邻世界重要的海上石油航线。因此伊朗动一动,世界市场就摇一摇。如果世界警察不能制止伊朗的随意行为,世界秩序就难以维持。可前苏联阵营没有伊朗那样的地缘优势,它的随意行为也就难以扰乱世界贸易和世界经济。例如前苏联对匈牙利和捷克斯洛伐克两国的先后出兵,对世界市场几乎没有影响。

      假如这次乌克兰灭国,俄罗斯扩大版图,俄罗斯依然远远比不上当年苏联阵营的土地规模,依然改变不了远离大洋的特点,依然动摇不了世界市场、世界经济和世界秩序。当然,俄乌战争爆发会造成市场一时混乱,但长期影响有限。就经济学家目前的研究而言,即使世界市场完全失去乌克兰粮食,世界粮价上涨也不会超过7%;况且世界许多国家已经因应粮价上涨而开始扩大种植面积。所以,俄罗斯极其严重地破坏规则,乌克兰可能灭国,世界警察的美国虽然心有不甘,可一因力有不逮,二因不至于根本影响世界经济和世界秩序,而不会为乌克兰与俄罗斯兵戎相见;在没有看到乌克兰自救尤其自救成效之前,美国决定放弃乌克兰,是可以理解的。

“胡景北夜话”2022年第16期,2022年9月20日

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