中国当前农业劳动力不是过多而是过少

    一个多星期前,我在一篇夜话(“为什么中国近年来工资快速上升?”http://www.hujingbei.net/show.aspx?id=535&cid=68)中用劳动力供不应求解释中国近几年出现的工资上升现象。劳动力供不应求当然包括农业劳动力供不应求。然而,多少年来我们听到的说法都是“中国农民多”,我们已经不自觉地把“中国农民多”视为一种不言自明、无须论证的常识。我自己尽管以前当过农民、现在研究农民,但从这个常识中走出来也花了很长时间。因此,当我听到网友说中国农民过多的时候,我理解他们。然而,观察中国经济,我们又不能仅仅从常识出发,而要分析中国经济的实际情况,尤其是每个特定时期的实际情况。就中国近五年出现的实际情况而言,我认为中国农业劳动力不是过多而是过少。

    判断农业劳动力过多还是过少需要标准。我的标准是农产品价格和主要取决于农产品价格的食品价格。如果食品和农产品价格上涨,农业劳动力便过少;如果这两类价格下降,农业劳动力便过多。这个标准简单、直观、具有可操作性。无论文化程度不高的普通公民,还是制定政策的高级领导者,理解和应用这个标准都不困难。

    这个标准的理由如下。如果食品和农产品价格上涨,那么农产品应当出现供不应求状况。就供给和生产方面看,妨碍农产量相应于需求而提高的因素主要有三,一制度,二资本(包括技术),三劳动力。毛泽东政权时期,农产品生产不足的主要原因是制度恶劣。毛泽东一去世,制度一改变,还是原来那么多资本、那么多劳动力,农产量马上提高,中国老百姓立即改变了吃不饱肚子的状况,甚至出现卖粮难。卖粮难表示农产品供过于求。表示至少在那段时期中中国农业劳动力过多。但最近五年来,中国农产品生产不足和涨价的主要原因不在制度。确实,中国的农业、农村和农民制度的改革余地都非常广阔;但所有这些可能的制度改革都无法大幅度提高农产量,因为中国三农土地制度远不像毛政权时期恶劣,所以改革它对提高农产量的效果有限。其他两个因素是投入农业的资本和劳动力。不过,这两个因素可以合并为一,因为资本或劳动力两者只要有一个过多,农产品就不会供不应求。上世纪八十年代初,中国农业的资本投入不可谓多,但农产品却供过于求;如今中国农业的资本投入比以往任何时候都多,但农产品照样供不应求。所以,说农业劳动力过多或过少,我们指的是在现有制度结构内,相对于现有农业资本而言,现有农业劳动力的数量是否能够生产出满足农产品需求的农业产量,以便让农产品价格稳定不变。当然,我们也可以等价地说,相对于现有农业劳动力而言,现有资本的数量是否能够生产出满足农产品需求并保证农产品价格稳定的农业产量。因此,说农业劳动力过多或过少,与说农业资本过多或过少是同一个含义;我们也可以说若农产品价涨,农业资本和劳动力都过少;价降,两者都过多。

    根据上述标准,我们可以看到这样的逻辑关系:

        若农产品价格上涨ß农产品供不应求ß若农业制度尚可ß农业劳动力和农业资本过少。

        若农产品价格下降ß农产品供过于求ß若农业制度尚可ß农业劳动力和农业资本过多。

    ß”表示我们从市场表现出来的现象推理出造成它的原因。对照中国近年来农产品上涨压力大的实际情形,我们不难认定中国农业劳动力过少。这些劳动力利用现有农业资本生产不出市场所需要的那么多农产量。改变农业劳动力过少状况的方式,可以是增加农业劳动力,也可以是增加农业资本,当然也可以两者同时增加,甚至可以在超大幅度增加农业资本的同时减少农业劳动力。这里的关键是如何生产出满足市场需求的农业产量。只要我们中国还没有从农产品供不应求的压力下解放出来,只要我们的农业制度还不是太差,我们就可以说农产品供不应求的原因是农业劳动力和农业资本过少。我之所以仅仅说农业劳动力过少,只是因为我针对的是现有农业资本投入。假使中国从前五年前开始把制造业资本的比如二十分之一转到农业,中国现在面临的就肯定是农业劳动力过多。

 

“夜话”2012年第12期,2012 920日。

 

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