当前世界通货膨胀的根源是劳动力短缺

       

        两年半之前的201010月,我写了一篇夜话“当前世界经济危机的根源和意义”(http://www.hujingbei.net/show.aspx?id=437&cid=59),指出20089月由美国次贷危机引发的世界金融危机实质上是一场世界经济危机,这场危机的根源在于“全世界劳动力短缺,使得世界经济的生产活动再也不能按照原先的利润率来安排,一部分生产能力包括工业生产能力和金融业生产能力必须被消灭 (中国常用的语言“关停并转”),而经济危机就是消灭生产能力、使经济活动重新适应劳动力供给的一种方式。”(见上文)

然而,各国政府没有从劳动力短缺角度观察问题。对最早爆发金融危机的美国来说,危机仅仅被视为金融体系不稳健的结果;实体经济的危机亦被视为金融危机的结果。这样,保持金融尤其银行系统的有效运转并为企业融资便是美国政府2008年下半年到2009年的头等大事,再辅以对实体经济的刺激措施。对中国这样的国家来说,危机则纯粹是外部造成的:美国和世界金融危机一下子减少了对中国产品的需求,中国经济出现需求不足的凯恩斯类型危机。因此,拯救经济的方式便是扩大内需,4万亿财政刺激计划。全世界政府几乎都是一样的思路,全世界政府都大力刺激经济。这就是我们在2009年和2010年看到的世界经济现象。在全世界政府的大力刺激下,世界经济看上去从2008年下半年的危机中走出来,走上了复苏之路。可惜好景不长,到2010年下半年,世界经济又重新走回到2008年上半年的危机前景象:农产品涨价、原材料涨价、劳动力涨价、资金涨价。正是在前天 (2011417),世界银行行长明确发出警告说目前世界距离经济危机只欠“一拳之击”(One shock away from crisis”,http://www.bbc.co.uk/news/business-13108166)

危机来临的症状已经很清楚:农产品涨价、原材料涨价、劳动力涨价、资金涨价。但造成这些症状的原因却依然不清楚。上述四大症状都在2008年上半年出现过,但20089月爆发的金融危机掩盖了这些症状的真正原因。在美国,把那场金融危机归结为次贷危机是很容易的,因为持有太多次贷证券是雷曼等最先倒闭的公司倒闭的主要原因。但在美国想象劳动力供不应求则几乎不可能,因为美国近二三十年来普通劳动力总是供过于求,实际工资在下降;而在大部分美国人看来,全世界人那么多,缺什么也不会缺种田和搬砖头的劳动力。在中国,把危机说成美国的罪过是再简单不过的事情了。但把这一点宣传得连自己也信了,则就是宣传者的悲剧。2008年上半年中国的农产品、劳动力和资金涨价、出口企业倒闭有多少可以和后来的美国金融危机联系起来?几乎没有。其实,在我看来,即使20089月美国没有爆发金融危机,2008年底中国也难免爆发危机。但是,把危机责任推到美国,却让我们中国人远离了危机的真正原因。

现在,2008年下半年应当爆发的世界经济危机又来到了世界面前并且离爆发只有“一步之遥”。2008年下半年以来,世界大部分国家用财政和货币政策大力刺激经济,其结果只是推迟了经济危机的爆发,但加重了经济危机的深度。2008年世界面临的问题是劳动力短缺,而20092010年的刺激政策提升了劳动力需求,因此加重了劳动力短缺。今天,世界上到处缺少的是种田的农民,是干苦工的劳动力,是来自资本主义体系之外的农民的劳动供给。1989柏林墙倒塌、工人特权消失和国际共产主义运动崩溃给全世界农民造成的机会,是世界经济最近二十年高速增长的最大源泉。工人运动一旦崩溃,农民和资本就结合起来了。全世界现在30亿劳动力中,有78亿人在这二十年中从农民变成非农劳动者。这就是人类历史上前所未有的农业劳动力大转移。但全世界劳动力毕竟有限,全世界农民亦有限,因此,以1989年柏林墙倒塌为标志的世界性制度变革带来的世界经济增长也有结束的一天。所以,至少到20052006年以后,全世界已经出现劳动力短缺。短缺的最显著表现就是种田的农民不够。因为,只要种田农民还多,在自由寻找工作的前提下,非农企业就能够招到工人。种田农民不够,非农企业提高工资也可以招到工人;但农民不够,农产品产量就跟不上需求(因为农业技术进步和农业资本投入的速度远远不能和农民离开农业的速度相比),食品价格就得提高,通货膨胀就难以避免;通货膨胀一起,工资就更得提高,否则通货膨胀降低工资购买力就太多了;因此,劳动市场和商品市场一起过热;通货膨胀出现,企业即使不扩大生产,对资金需求也会增加,因此资金市场也过热,资金供不应求,于是通货膨胀越演越烈。严重通货膨胀总是经济危机的前兆。面对严重通货膨胀,今天和在2008年一样,世界经济必须降温,争取“软着陆”,在降温时避免发生严重经济衰退。

不过,今天和2008不同的是,今天的通货膨胀、经济危机将首先暴露于农业劳动力大规模转移和劳动力短缺的新兴经济国家,而不是劳动力过剩、失业严重的发达国家。因此,今天来认识世界经济危机要比2008年前容易得多。而对于我们中国来说,认识世界通货膨胀与经济危机将大大有助于我们认识自己的经济危机,因为中国经济是最近20年来世界经济的火车头,因为柏林墙倒塌、工人特权消失和国际共产主义运动崩溃后世界农民获得的机会,最集中地表现在中国,因为当今世界农民的短缺也集中地表现在中国。

夜话2011年第9期,2011419

 

 

 



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