中国进口粮食的背景是进口农业劳动力

        近几年来中国食品价格上涨严重。我的分析表明,食品价格上涨根源于农产品价格上涨,后者又根源于资本进入农业太少和劳动力转出农业太多。因此,缓和中国食品涨价的重要方法是进口农产品以增加国内的市场供给,抑制农产品和食品涨价的势头。中国政府也确实这样做了。单就粮食而言,随着中国粮食价格的迅速抬升,中国迅速从粮食净出口国变成净进口国,而且进口增加的非常快。按照国际分类标准的“谷物和谷物粉”计算,中国2007年尚净出口830万吨,到2008年出口不足30万吨,而2009年反过来净进口差不多200万吨,2010年的数据不全,但估计净进口不会少于400万吨。中国的粮食分类包括大豆。如果计入大豆,中国2010年净进口粮食可能接近6000万吨,为中国包括大豆在内的粮食总产量的十分之一强。

从供给的角度分析,许多人认为中国进口粮食是因为中国耕地不足,如今的城镇化更占用了大量耕地。中国耕地少是事实,但与这个笼统的事实相比,我更相信自己的眼睛。我所看到的情形是中国农业现在缺的不是耕地,而是农民、农业劳动力。我年轻时在乡下种田,一亩地一年要种三茬:麦子、早稻、晚稻,目的就是充分利用耕地。农村改革后,还是原先那么多耕地,粮食多起来了,农民一年只种麦子晚稻两茬,不再充分利用耕地。如今更进一步,干脆只种一茬稻子,麦子不种了,耕地一年有半年长着野草。在全国耕地更加减少的情形下,农民反而更不充分利用耕地土地。据我所知,类似情形在全国并不罕见。许多地方甚至出现土地抛荒,什么也不种。因此,与过去相比中国耕地不是少了,而是多了,多得农民无法把地种完,无法把地像过去那样一年种上两茬三茬。

既然中国耕地多了,为什么中国又要进口粮食呢?这就回到了我的观点:中国的农民少了,少得没有人去把地种完、把地一年多种一茬两茬。农民减少本来是件好事,但如果资本不大量进入农业,粮食产量的增长就跟不上需求增长,中国就得进口粮食。一个国家大量进口某种商品,是因为和出口国相比,进口国缺少生产该商品的资源,因此,进口商品实际上是进口生产该商品的资源。生产粮食需要的资源有耕地、劳动力、资本、技术等等。中国粮食生产到底缺少的是哪一种资源呢?就耕地和劳动力两者而言,我认为现在中国农业缺少的不是耕地,而是耕地的人。因此,中国进口粮食不是进口耕地,而是进口劳动力。对此,我们可以做如下设想。中国一个农民大概生产23吨粮食(包括大豆)。以3吨计算,中国进口6000万吨粮食,相当于进口了2000万农业劳动力。我们知道中国的农民工已经不算农业劳动力。如果中国不进口这些农业劳动力,中国就得减少2000万农民工,让他们回乡种地。2000万农民工是个什么概念呢?那是中国农民工总数的差不多十分之一。中国现在即便多了这十分之一农民工,中国城镇依然面临民工荒;而如果少了这十分之一,中国农民工的短缺将难以思议,中国城镇经济将陷入严重的劳动力短缺,农民工工资上升幅度要比现在大得多。而正是因为中国进口了这2000万农业劳动力,中国才能够在让自己的农民转出农业的时候,又没有让粮食价格涨得太离谱、工资升得太快。进一步说,如果中国既要保持现有的农业劳动力转移趋势,又要保持粮食价格稳定和农民工工资稳定,中国需要进口更多粮食,也就是进口更多的农业劳动力。

当然,为解食品价格飙升的燃眉之急,中国大量进口粮食从而大量进口农业劳动力是可以理解的。从长期看,中国应当靠自己的劳动力解决自己的粮食供应。为此,我们必须考虑中国农业劳动力的问题。我在2006年发表的《质疑新农村运动》一文中曾经提出了“农业劳动者队伍建设问题”,指出“任何新农村运动,都需要考虑农业劳动者的队伍问题。具体地说,现在谁在种田?五年后、十年后、二十年后谁在种田?…… 可以设想,每一批达到比如十八岁的年轻农民都会去城市寻找工作。不管农民收入如何提高,不管新农村运动如何成果辉煌,城乡之间总有着显著差距,大部分年轻农民总要走上进城寻求就业的道路。试图通过新农村运动把农民留在农村和让农民工回流,说到底只是幻想。因此,如果其他情况不变,未来的种田人也许将是从城市淘汰下来的成年“农民”。我们知道,农业技术推广、土地整治、农民自己的组织或者政府主导的农民组织、农村权力结构等等所有农民、农业、农村问题,都和谁在种田有关。因此,在讨论新农村运动的时候,我们需要正视这个问题,因为只有正视了,作为学者,我们才可能深入探讨,才有希望提出比较切实的经济政策建议;而政府正视了这个问题,也才可能采取有针对性的政策。”(参见http://www.hujingbei.net/show.aspx?id= 506&cid=67)五年过去了,中国从通过出口粮食而出口农业劳动力的国家变成了进口农业劳动力的国家,我们确实是到了必须正视农业劳动者队伍建设的时候了。 

夜话2011年第10期,2011517

 



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